历史今天1895年2月10日,重创日本旗舰的刘步蟾自杀殉国

(万象历史特约作者:一一)

刘步蟾(1852年-1895年2月10日),字子香,福建侯官(今福州市区)人。刘步蟾是福州船政学堂驾驶专业首届第一名毕业,为李鸿章所器重,参与起草水师章程,担任旗舰定远号管带(舰长),官至右翼总兵,官阶一品。

黄海海战时刘步蟾指挥北洋水师主力的定远号与日舰作战,因作战英勇海战后被升为记名提督,并代理受伤的丁汝昌为水师提督。甲午战争后期日军迫近北洋水师最后防地威海,刘步蟾下令炸沉定远号旗舰,然后服鸦片自杀。

留学英国

刘步蟾1852年生于福州,自幼丧父,由其母抚育长大。

1867年(15岁),考入沈葆桢创建的福州船政学堂,学习驾驶。1871年(19岁),上训练舰建威号实习,驶经厦门、香港、新加坡、渤海湾等地。1872年(20岁),以驾驶专业首届第一名毕业。

1875年(23说),任训练舰建威管带。1876年(24岁),获派往英国留学,没有被格林威治皇家海军学院录取,但在英国皇家海军地中海舰队旗舰实习,任旗舰见习大副。

(刘步蟾)

定远管带

1878年(26岁),刘步蟾回中国,任北洋水师镇北号管带(舰长)。1881年(29岁),李鸿章决定在德国购买两艘铁甲舰(即定远及镇远),命刘步蟾前往船厂监造、验收,协助驾舰回国。1885年(33岁),刘步蟾随定远号回到中国,被任为定远管带,官阶为副将。

1888年(36岁),北洋水师正式成立,刘步蟾参与起草水师章程,并被任为水师“右翼总兵”,官阶一品。李鸿章向朝廷密奏中,指刘步蟾“才可大用”。

1890年(38岁),北洋水师访问香港,提督丁汝昌因事离舰。刘步蟾除下提督旗,改悬总兵旗。引起舰队英籍总监督琅威理上校(William Lang)不服,琅威理认为他身为丁汝昌副手,理应保留提督旗,刘步蟾不理会。琅威理向李鸿章投诉,李却支持刘步蟾,琅威理一怒辞职,返回英国。

(北洋水师主力定远舰)

黄海海战

甲午战争前,刘步蟾多次向李鸿章陈述日本正大力发展海军,提出北洋水师必须按年添置新舰以制衡日本,无奈李鸿章在当时的现实政治下无法再为北洋水师添船炮。

1894年9月17日(42岁),北洋水师与日本联合舰队在黄海发生遭遇战,即黄海海战。刘步蟾指挥作为北洋水师主力的定远号与日舰作战,战事由中午至下午,定远中弹极多。而提督丁汝昌在战事初即身受重伤,北洋舰队实质由刘步蟾指挥。刘步蟾在战事中作战英勇,立誓“苟丧舰,将自裁”,重伤日舰队旗舰“松岛”号。黄海海战后刘步蟾被升为记名提督,并代理受伤的丁汝昌为水师提督。

1895年2月4日(43岁),日军鱼雷艇突袭威海卫,定远受损入水,被迫搁浅作炮台,继续射击防卫,先后击退了日军数次进攻。2月9日,日本陆军占领地上岸炮,击伤定远。刘步蟾以刘公岛即将陷落,为免定远落入敌手,将定远炸沉。当天晚上,刘步蟾吞食鸦片自杀殉国。清政府以提督阵亡待遇抚恤。

(日本旗舰松岛号)

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